miércoles, 1 de febrero de 2017

Urraca australiana (Cracticus tibicen)

Urraca australiana (Cracticus tibicen)
Ing: Australian magpie
Fr: Cassican flûteur
Al: Flötenvogel

Urraca australiana (Cracticus tibicen)
Urraca australiana (Cracticus tibicen) - Imagen de Enric Pàmies

Taxonomía: La urraca australiana (Craticus tibicen) pertenecen al orden Passeriformes, familia Artamidae y género Craticus.
Anteriormente se la incluía dentro del género Gymnorhina.
Aunque pueda parecerlo no es una especie próxima a los cuervos y urracas europeos.

Identificación: Su longitud suele ser de entre 37 y 43 cm y una envergadura de alas de hasta 85 cm.
Pueden pesar hasta 350 gramos.
Tiene un plumaje casi negro, con algunas zonas del cuerpo de color blanco dependiendo de cada subespecie e incluso del género, aunque todos tienen la zona nucal blanca, y la parte interior de las alas.
Sus patas son negras y robustas.

Australian magpie - Craticus tibicen
Urraca australiana (Cracticus tibicen) - Imagen de Enric Pàmies

Urraca australiana (Cracticus tibicen)
Urraca australiana (Cracticus tibicen) - Imagen de Enric Pàmies

Cracticus tibicen
Urraca australiana (Cracticus tibicen) - Imagen de Enric Pàmies

Variaciones geográficas: Se conocen 9 subespecies:

- C.t. doraslis: Suroeste de Australia
- C.t. eylandtensis: Noroeste de Australia

- C.t. hypoleucos: Isla de Tasmania
- C.t. longirostris: Oeste de Australia
- C.t. papuanus: Sur de Nueva Guinea
- C.t. telonocua: Sur de Australia
- C.t. terraereginae: Sur de Australia (Queensland, New South Wales y Vistoria)
- C.t. tibicen: Sureste de Australia
- C.t. tyrannicus: Norte y este de Visctoria (Australia)


Voz: Tiene una gran variedad de llamadas, además de ser capaz de imitar las voces de otras especies.

Hábitat: Preferentemente ocupa zonas abiertas, como prados y pastizales, además de ser frecuentes ne parques y jardines urbanos. Las imágenes presentes en esta ficha fueron tomadas en Nueva Zelanda, en los jardines de alrededor de una granja de ovejas.

Distribución: Esta especie habita en el sur de Nueva Guinea, en casi toda Australia y Tasmania y fue introducida en las islas de Nueva Zelanda en 1864-74 para combatir distintas plagas de insectos. Los animales liberados en Nueva Zelanda provenían de Tasmania y Victoria.

Comportamiento: Es una especie que se alimenta básicamente de invertebrados, como lombrices, caracoles, milpiés, arañas, cucarachas, hormigas, coleópteros, ... Además pueden alimentarse también de crías de ratones y de otras aves, también de ranas, y ocasionalmente de carroña y de alimentos de origen vegetal: semillas, tubérculos, frutos, ...
Pueden llegar a vivir más de 25 años. Es una especie de hábitos diurnos.
Se trata de animales sedentarios, que suelen vivir en grupos y ocupan una misma zona a lo largo de su vida.
Su época de cría varía según la climatología de la zona donde habitan. Suelen construir sus nidos en lo alto de los árboles (básicamente eucaliptos o en pinos). Los nidos tienen forma de cuenco. Ponen de dos a cinco huevos verde-azulados de forma oval, de unos 27x38 mm. Las crías suelen nacer unas 3 semanas después.
En ocasiones pueden ser agresivas con los humanos, básicamente cuando defenden su territorio en época de cría.

Cracticus tibicen
Urraca australiana (Cracticus tibicen) - Imagen de Enric Pàmies

Urraca australiana (Cracticus tibicen)
Urraca australiana (Cracticus tibicen) - Imagen de Enric Pàmies

Amenazas: Sus principales amenazas son la pérdida de hábitat. En Australia es una especie protegida.

Texto e imágenes: Enric Pàmies

Bibliografía:
- FITTER, J. / MERTON, D. (2011) - Birds of New Zealand. Collins Traveller Guide; HarperCollinsPublishers, Auckland
- New Zealand birds
- The Internet Bird Collection
- Birdlife
- Wikipedia