lunes, 9 de enero de 2017

Aye-aye (Daubentonia madagascariensis)

Identificación
El aye-aye (Daubentonia madagascariensis) es una mamífero muy peculiar y bastante amenazado.
Se trata de un lemur de tamaño mediano que es el único representante del género Daubentonia y de la familia Daubentonidae, lo que significa que dentro de los lemures se encuentra relativamente "lejos" evolutivamente del resto de representantes.

El aye-aye tiene el pelo bastante largo y negro por todo el cuerpo, pero su cara es de color blanquecina. Posee dos grandes ojos de color amarillo acostumbrados a la visión nocturna y unas orejas desproporcionalmente grandes que le ayudan a oír posibles depredadores. Miden unos 40 cm de cuerpo (más la cola, que puede medir algo más de 50 cm) y llegan a pesar hasta 3 kg.
Tiene unas manos con 5 larguísimos dedos. Su tercer dedo es más largo y delgado, y lo utiliza hábilmente para picar sobre las cortezas con el fin de localizar insectos con los que alimentarse. También utiliza este dedo para extraer la pulpa de las frutas usándolo como una pequeña cuchara.

Aye-aye - Imagen cedida por James Morgan
 
Distribución
Es una especie endémica de Madagascar. Se encuentra básicamente en la zona costera del este de la isla,
además de en algunos otros puntos al norte y oeste de Madagascar.

Hábitat
Habita en selvas tropicales, donde suele pasar casi todo el tiempo en las partes más altas de los árboles.

Aye-aye - Imagen cedida por Ellie Sharples

Comentarios sobre la especie
Su alimentación se basa en insectos, frutas, frutos secos, hojas e incluso setas.
Entre los habitantes de Madagascar existen múltiples leyendas sobre esta "monstruosa" especie, que dicen estar relacionada con la muerte.
El nombre de aye-aye proviene de unos gritos en forma de "hay-hay" que emiten.


Cría de aye-aye - Imagen cedida por Bristol Zoo Gardens - Raz

Artículo escrito por: Enric Pàmies

Con la colaboración:
Durrell Wildlife Conservation Trust
Bristol Zoo