lunes, 4 de septiembre de 2017

American pika (Ochotona princeps)

American pika (Ochotona princeps)
American pika (Ochotona princeps) - Imagen de Tony LePrieur

Pica americana (Ochotona princeps)
Ingl: American pika
Fr: Pika américain

Identificación: La pica americana (Ochotona princeps) es un pequeño lagomorfo de la familia Ochotonidae. Por lo tanto se trata de un animal más emparentado con liebres y conejos que con los ratones.
Su pelaje es de tonos pardos, en ocasiones grisáceos, con la zona ventral más clara. Su cabeza puede recordarnos a la de un ratón o un lirón, y posee unas orejas proporcionalmente grandes.
Sus patas traseras son más largas, lo que le permite desplazarse velozmente dando pequeños saltos.
Suele medir entre 16 y 21 cm.

Pica americana (Ochotona princeps)
Pica americana (Ochotona princeps) - Imagen de Tony LePrieur

American pika
American pika - Imagen de Tony LePrieur

Pica americana bostezando
Pica americana bostezando - Imagen de Tony LePrieur

Distribución: Habita en distintas zonas montañosas del oeste de Estados Unidos y Canadá.



American pika (Ochotona princeps) en su hábitat
American pika (Ochotona princeps) en su hábitat - Imagen de Rob English

American pika (Ochotona princeps)
American pika (Ochotona princeps) - Imagen de Rob English

American pika juvenile
Juvenil de pica americana - Imagen de Tony LePrieur

Hábitat: Habita en zonas montañosas con presencia de rocas, alternadas con prados donde alimentarse.

Alimentación: Es una especie típicamente vegetariana. Se alimenta de pasto y distintas especies de pequeñas plantas (y sus flores).

Ochotona princeps
Ochotona princeps - Imagen de Tony LePrieur

American pika (Ochotona princeps) comiendo
American pika (Ochotona princeps) comiendo - Imagen de Tony LePrieur

American pika (Ochotona princeps)
American pika (Ochotona princeps) - Imagen de Tony LePrieur

Pica americana comiendo
Pica americana comiendo - Imagen de Tony LePrieur

American pika (Ochotona princeps) eating
American pika (Ochotona princeps) - Imagen de Tony LePrieur

Comportamiento: Es una especie que requiere hábitats húmedos y frescos. Tiene actividad diurna, pasando gran parte del tiempo en busca de alimento. Almacena durante el verano gran cantidad de alimento en sus madrigueras con el fin de poder alimentarse en invierno, cuando la hierba escasea a causa de las nevadas.
Se trata de animales que habitan en zonas muy concretas, con una dispersión realmente baja.
Para ser un animal de tamaño reducido tiene una esperanza de vida muy elevada (hasta 35 años); por lo tanto es una especie que tiene pocas crías al año. La hembra puede parir dos veces al año, con una media de 3 crías por parto.
Es una especie asocial, por lo que cada individuo ocupa su propio territorio. No dudan en responder agresivamente ante otro ejemplar en su territorio.
Sus principales depredadores son aves rapaces, coyotes, zorros y linces.

Amenazas: Los estudios más recientes mustran que su principal amenaza es el cambio climático. Esta especie no tolera bien el calor excesivo, y combinado con su poca predisposición a desplazarse a nuevos hábitats harán que pueda sufrir descensos de población por el calentamiento global.

Artículo realizado por: Enric Pàmies

Bibliografía y webs consultadas:
- Birds Calgary
- IUCN Red List 
- Animal Diversity Web
- Arkive.org
- Wikipedia